La rabia en perros: síntomas, diagnóstico, tratamiento y prevención

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La rabia en perros es una enfermedad mortal que también puede afectar a animales mamíferos, aves y seres humanos

Se trata de una bacteria conocida desde la antigüedad, específicamente porque la antropozoonosis se propaga en perros y presas, es una enfermedad que puede infectar a los perros y seres humanos. Existen varios textos babilonios, griegos y romanos que hablan sobre la rabia en perros y la transmisión de la enfermedad por medio de la mordedura.

El virus de la rabia, del tipo ARN, pertenece a la tipología de Lyssavirus y a la familia Rhabdoviridae. La rabia en perros está difundida en todos los países del mundo, aunque en algunos, gracias a las medidas de entrada y cuarentena, se ha erradicado (Gran Bretaña, Escandinavia, Japón y Australia).

En Europa, el zorro es el principal portador de este virus, pero con el uso de cebos y la inmunización oral adecuada, este virus ahora es muy escaso. En algunos murciélagos, la rabia todavía está presente, pero difiere de la que afecta a los animales terrestres. El virus se transmite principalmente por la saliva de los animales infectados, luego por medio de la mordedura. Sin embargo, también es posible que se transmita a través del contacto de la saliva con las membranas mucosas o heridas abiertas. Otras formas de transmisión de la rabia todavía se debaten.

Después de entrar en el cuerpo, el virus afecta el sistema nervioso central y las glándulas salivales, y se expande en el cuerpo del perro. Antes de que se presenten los primeros síntomas, incluso pueden pasar 24 semanas: este período depende del tipo de transmisión del virus: cuanto más cercano está al sistema nervioso, más rápido se enferma el perro.

Rabia en perros: síntomas

La rabia en los perros tienen un curso que se divide en 3 fases, que también pueden superponerse entre sí:

  1. Fase prodrómica
  2. Fase de latencia
  3. La fase terminal

No todos los animales infectados pasan por estas fases comunes, algunos pueden pasar de la primera fase directamente a la última.

  • La fase prodrómica puede durar unos días como máximo y se caracteriza por un cambio en el comportamiento: algunos perros se vuelven temerosos e inquietos, otros sensibles a la luz y al ruido. Los perros que solían ser desconfiados son más confiados y menos cuidadosos. La salivación excesiva puede provocar que el perro tenga dificultades para tragar.
  • En la etapa latente, los perros se ponen nerviosos, salvajes y fácilmente irritados. Se muerden o se rascan y están desorientados. La salivación y otros problemas relacionados aumentan.
  • En la tercera etapa de la rabia, la terminal, los perros pueden permanecer paralizados, entrar en coma o morir.

Rabia en perros: diagnóstico

Un diagnóstico claro de la rabia solo se puede realizar en un animal que ha fallecido, y en él también se pueden realizar diferentes pruebas. En un perro vivo solo se pueden realizar pruebas de confirmación, realizadas mediante el análisis de los síntomas que se presentan, junto con la anamnesis.

Un perro que no está infectado o que no está completamente infectado, que saliva excesivamente sin una razón clara o que muestra síntomas neurológicos o cambios de comportamiento, existe una posibilidad de que este afectado por la rabia.

Si se sospecha un caso de rabia en el perro, el veterinario deberá tomar medidas adicionales para controlar una posible epidemia, que es muy característica de la rabia.

Rabia en perros: tratamiento

El tratamiento para la rabia en perros está prohibido. También está prohibido el intento de tratamiento debido al alto riesgo de contagio en el hombre.

En caso de una posible infección por rabia en el perro, es el veterinario quien, basándose sobre las leyes de referencia, decidirá qué hacer.

Rabia en perros: prevención

Dado que la enfermedad, así como la probabilidad de infección por rabia pueden ser mortales para el perro, es necesario aplicar vacunas contra el virus.

Por eso solo se permiten vacunas inactivas en España, Argentina y México. De acuerdo con la ordenanza, la vacuna en el perro solo tendrá efecto si se aplica al menos durante los primeros 12 meses de vida y después de 21 días desde la punción, para luego repetirla si es necesario.

Para viajar con un perro al extranjero siempre es necesario haberlo vacunado contra la rabia.

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